Sad Bloc Cat

By Colleen McCool

For French version, see below

 Figure 1 – Meme retrieved from “Analyses politiques complexes et nuancées.”


Know Your Meme identifies the template used by this meme as “Cat Looking at Man Holding Dog” (Know Your Meme, 2019). In the four-panel image, a pet owner holds a puppy in his arms while his cat looks on with longing. In the first of four images, the cat is relegated to the background. But with each successive panel, the camera zooms in closer and closer, until the cat and its sad expression are the main focus. Originally posted to Reddit, the image is an object-labelling meme, i.e., a meme “in which subjects of a specific image are labelled to create a humorous interpretation of the picture” (Know Your Meme, 2012).

In this specific meme, the characters are labelled with the logos of Canadian political parties, both federal and provincial. The pet owner is labelled with the logo of Québec premier François Legault’s party the Coalition Avenir Québec (CAQ); the puppy’s label is the logo of the Conservative Party of Canada (CPC); and the cat is identified with the Bloc Québécois (Bloc).


Published on September 9, 2021, this meme was retrieved from “Analyses politiques complexes et nuancées,” a Facebook page with more than 8,000 likes. There, it received 432 likes and 35 comments and was shared 43 times, ranking it among the most popular memes shared on the page in September 2021. In its “About”section, the page claims (humorously) to offer a multifactorial, refined and empirical analysis of both Canadian and Québec politics (Analyses, 2021). The content of the page itself is a mix of image memes and short text posts touching on both politics and Québécois pop culture.

The date of the meme’s publication is notable because it situates the meme at a very specific moment of the 2021 federal campaign. On September 9, following the second leaders’ debate, Québec premier François Legault shared his preference for a minority conservative government, accusing the Liberals, the NDP and the Green Party of advancing “dangerous” policy plans that would limit Québec’s autonomy (Chouinard et al., 2021). In voicing this opinion, he did not once mention the Bloc Québécois, despite tailoring his message to Québec nationalists. This was seen by many as a blow to the Bloc and its leader, Yves-François Blanchet, who were perceived as courting both Legault and, through him, the CAQ constituency (Sanikopoulos, 2021).


The above meme pokes fun at this turn of events, casting the Bloc Québécois in the role of the sad and seemingly forgotten cat, while the Conservatives take on the role of the beloved puppy, embraced by the pet owner. Labelling the Bloc as the desolate-looking cat, this meme seems to indulge in what Phillips (2015) terms “lulz” at the Bloc’s expense. According to Phillips, “lulz” is a deeply unsympathetic laughter, common to subcultural trolling and meme culture more generally. Here, “lulz” is employed to mock the Bloc’s dashed hopes of CAQ support during the federal campaign.

It is perhaps unsurprising that a meme poking fun at the Bloc’s leader would appear on a page like “Analyses politiques complexes et nuancées.” A quick scroll through the page’s previous posts demonstrates a nebulously left-wing political stance that is at times quite critical of Yves-François Blanchet. Notably, a September 20 text post, published before the election results were announced, predicts that once the night is over, the Bloc Québécois will have a “harasser” as a leader (see below), presumably in reference to accusations of sexual harassment lobbed against Blanchet in the summer of 2020 (Marquis, 2020). Two other memes, published over the course of the campaign, also critique the Bloc and its leader, taking aim at their policies. While these critiques are, at times, themselves critiqued by commenters, they appear to be well received by the page’s followers on the whole. This is perhaps influenced by the page’s function as an affinity space.

Figure 2 – Screen grab taken from “Analyses politiques complexes et nuancées.”

In her 2019 book, Internet Memes and Society, Denisova defines affinity spaces as “shared area[s], often online where people gather according to their interests, cultural or ideological similarities” (p. 30). In this sense “Analyses”offers users with similar ideological biases a space to enjoy memes that conform with aspects of their worldview. Rentschler and Thrift (2015) argue that memes with a certain political bent do “not simply preach to the converted, but may also ‘reconvert the converted’; reinforcing a sense of community and belonging” (p. 340). Thus, through creating and sharing the above meme and thematically similar content, most of which generally resonates with the followers of “Analyses,” the page can be seen as establishing a sense of community.

Zooming out, it is interesting to ask ourselves if the above meme would be as well received in a different space. Certainly, other pages, including “Québec Solidank,” shared their own versions of this meme in the hours following Legault’s declaration (Figure 3). However, it is hard to imagine the above meme and its lulzy, mean-spirited humour at Blanchet’s expense receiving such acclaim on a page exhibiting more positive views towards the Bloc Québécois. In this sense, the meme works because it has been tailored to a specific public—its creator is aware of the dynamics of their affinity space. In summary, through poking fun at the Bloc’s dashed hopes of a CAQ endorsement, “Analyses” is able to employ “lulz” to generate engagement on their page, building a community of like-minded meme-lovers.

Figure 3 – Memes retrieved from “Québec Solidank”


Analyses politiques complexes et nuancées. (n.d.). Facebook. Retrieved September 29, 2021, from

Chouinard, T., Levesque, F., & Bilodeau, E. (2021, September 9). Legault penche pour un gouvernement conservateur minoritaire. La Presse.

Denisova, A. (2019). Internet memes and society: Social, cultural, and political contexts. Routledge.

Know Your Meme. (2012). Object labelling.

Know Your Meme. (2019). Cat looking at man holding dog.

Marquis, M. (2020, July 15). Allégations de nature sexuelle: Yves-François Blanchet se défend. La Presse.

Phillips, W. (2015). This is why we can’t have nice things: Mapping the relationship between online trolling and mainstream culture. MIT Press.

Québec Solidank (n.d.). Facebook. Retrieved September 29, 2021, from

Rentschler, C. A., & Thrift, S. C. (2015). Doing feminism in the network: Networked laughter and the “Binders Full of Women” meme. Feminist Theory, 16(3), 329–359.

Sanikopoulos, A. (2021, August 26). Demandes de Legault: le Bloc et les conservateurs prêts à être les porte-paroles de Québec. TVA Nouvelles.

Chat bloquiste triste

Par Colleen McCool

 Figure 1 – Mèmes récupérés sur la page Analyses politiques complexes et nuancés.

À propos du mème

Le modèle de mème ci-dessus est intitulé « Chat observant un homme qui tient un chien » par Know Your Meme (Know Your Meme, 2019, [Traduction Libre]). Dans l’image à quatre panneaux, un homme tient un chiot dans ses bras pendant que son chat les observe avec nostalgie. Dans la première des quatre images, le chat est relégué à l’arrière plan. Mais dans les images qui suivent, la caméra zoome de plus en plus près, jusqu’à ce que le chat et son expression triste apparaissent en premier plan. Publiée à l’origine sur reddit, l’image est un mème d’étiquetage, c’est-à-dire un mème « dans lequel les sujets d’une image particulière sont étiquetés dans le but de créer une interprétation humoristique de l’image » (Know Your Meme, 2012, [Traduction Libre]).

Dans le mème à l’étude, les personnages sont étiquetés avec les logos des partis politiques canadiens, tant fédéraux que provinciaux. L’homme porte le logo de la Coalition Avenir Québec (CAQ), le parti politique du premier ministre du Québec, François Legault. Le chien est étiqueté avec le logo du Parti Conservateur du Canada (PCC), tandis que le chat est identifié au Bloc Québécois (Bloc).


Publié le 9 septembre 2021, ce mème fut repéré sur Analyses politiques complexes et nuancées, une page Facebook comptant plus de 8000 mentions “ j’aime”.  Le mème a reçu 432 mentions j’aime, 35 commentaires et fut partagé 43 fois, ce qui le classe parmi les mèmes les plus populaires partagés sur la page en septembre 2021. Dans la rubrique À propos, la page affirme (d’un ton humoristique) vouloir offrir « des analyses et commentaires multifactorielles, raffinés et empiriques sur le monde politique québécois et canadien » (Analyses, 2021). Le contenu de la page est un mélange de mèmes imagés et de courtes publications textuelles ayant pour sujet la politique et la culture populaire québécoise.

La date de publication du mème est pertinente ici parce qu’elle situe celui-ci à un moment bien spécifique de la campagne fédérale de 2021. (Le 9 septembre, à la suite du deuxième débat des chefs, François Legault, a fait part de sa préférence pour un gouvernement conservateur minoritaire, accusant les libéraux, le NPD et le Parti Vert de proposer des projets politiques « dangereux » qui limiteraient l’autonomie du Québec (Chouinard, Levesque & Bilodeau, 2021). Au moment de cette déclaration, il n’a pas mentionné le Bloc Québécois, alors que son message semblait cibler les nationalistes Québécois. Ce dernier fut interprété comme un coup dur par le Bloc et son chef, Yves-François Blanchet, qui semblait courtiser les faveurs de Legault, ainsi que l’électorat de la CAQ (Sanikopoulos, 2021).


Le mème à l’étude se moque de cette tournure des événements, en attribuant au Bloc Québécois le rôle du chat rejeté, tandis que les Conserveurs prennent le rôle du chien bien-aimé, tenu dans les bras de son propriétaire. En étiquetant le chat délaissé avec le logo du Bloc, ce mème semble se livrer à ce que Philipps (2015) appelle du « lulz » aux dépens du Bloc. Selon Philipps, le « lulz » est un rire moqueur et hautement antipathique, populaire dans des espaces de trolling et au sein de la culture générale des mèmes (Philipps, 2015). Ici, le « lulz » est utilisé pour se moquer des espoirs déçus du Bloc quant au potentiel soutien de la CAQ lors de la campagne fédérale.

Il n’est pas surprenant qu’un mème moqueur du chef du Bloc se retrouve sur une page comme celle d’Analyses politiques complexes et nuancées. En explorant même brièvement les publications précédentes de la page, il est possible de détecter un positionnement politique vaguement de gauche, qui peut être souvent assez critique envers Yves-François Blanchet. Notamment, une publication textuelle du 20 septembre, mise en ligne avant le dévoilement des résultats électoraux, prédit qu’une fois la soirée terminée, le Bloc Québécois aura un « agresseur » comme chef de parti (voir ci-dessous), en référence aux accusations faîtes à l’égard de Blanchet à l’été 2020 (Marquis, 2020). Deux autres mèmes, publiés pendant la campagne, critiquent le Bloc et son chef, cette fois par l’entremise de leurs politiques. Alors que ces critiques sont parfois elles-mêmes critiquées par des commentateurs, elles semblent être généralement bien reçues par le public de la page. Cela est peut-être influencé par la fonction de la page comme un espace d’affinité.

Figure 2 – Capture d’écran récupéré de la page Analyses politiques complexes et nuancées.

Dans son ouvrage Internet Memes and Society, Denisova (2019) définit les espaces d’affinités comme « des espaces partagés, souvent en ligne, où des utilisateurs peuvent se rassembler selon leurs intérêts et leurs similarités culturelles ou idéologiques, » (Denisova, p. 30. 2019, [Traduction Libre]). Dans ce sens, Analyses offre un espace de consommation de mèmes qui sont conforms aux biais idéologiques de ses utilisateurs. Rentschler & Thrift (2015) argumentent que des mèmes politiques « ne font pas juste prêcher aux convertis, ils peuvent aussi reconvertir ceux-ci en renforçant un sentiment de communauté et d’appartenance… » (p. 340, [Traduction Libre]). Donc, par la création et le partage du mème à l’étude, ainsi qu’un corpus de contenus thématiquement similaires, nous pouvons considérer que la page est capable d’offrir à ses utilisateurs un certain sens de communauté.

Au plan plus large, il est pertinent de nous questionner sur la réception de ce mème au sein d’un espace différent. D’autres pages de gauche tels que Québec Solidank ont partagé leur propre version du mème dans les heures suivant la déclaration de Legault (voir ci-dessous). Par contre, il est difficile de croire que le mème en question, ainsi que son exploitation du « lulz » aux dépens de Blanchet, aurait reçu un aussi bon accueil sur une page plus favorable envers le Bloc Québécois. En ce sens, le mème fonctionne parce que qu’il a été créé pour un public particulier – son créateur est conscient des dynamiques de son espace d’affinité. En somme, en se moquant des espoirs déçus du Bloc quant au soutien électoral potentiel venant de la CAQ, Analyses a fait utilisation du « lulz » et a donc généré de l’engagement sur leur page, développant une communauté d’amateurs de mèmes partageant les mêmes idées.

Figure 3 – Mèmes récupérés sur la page Quebéc Solidank

Bibliographie (voir version anglaise)